Билли Престон (Billy Preston)

Билли Престон (Billy Preston)Билли Престон родился в Хьюстоне, штат Техас (Houston, Texas), 9 сентября 1946 и заработал себе хорошую репутацию в качестве сопровождающего музыканта. Он был клавишником в ансамбле Литл Ричарда (Little Richard), когда впервые встретился с Beatles в Star Club в Гамбурге в 1962. Тогда ему было пятнадцать, и он подружился с Джорджем Харрисоном. Сопровождая Рея Чарльза (Ray Charles) в гастролях по Великобритании, он снова встретил Джорджа, и тот представил его остальным битлам. Тогда они выкупили контракт Престона с Vee Jay Records и заключили новый с Apple Records.

Он также стал первым музыкантом, чье имя включено в список исполнителей к песен Beatles. Он принимал участие в записи сингла "Get Back", который был выпущен с указанием авторства: 'The Beatles with Billy Preston'. В одно время он так много работал вместе с Beatles, что его прозвали "пятым битлом". Говорят, что присутствие Престона на сессиях помогло снизить напряжение внутри группы, которое начинало нарастать. Он играет на треках: "Let It Be", "I. Me. Mine", "I've Got A Feeling", "Dig A Pony" и "One After 909".
В течение трех лет контракта с Apple Билли записал два альбома: "That's The Way God Planned It" и "Encouraging Words". В обоих случаях со-продюссером был Джордж. Джордж также играл на более поздних альбомах Престона "I Wrote A Simple Song" и "It's My Pleasure". К тому же 4 сентября 1970 (Великобритания, 3 декабря - США) была выпущена версия песни Харрисона "My Sweet Lord".

Джордж и Билли продолжали работать вместе. Престон участвовал в концерте для Бангладеша (The Concert For Bangladesh) и турне "Dark Horse" 1974-го года, а также в записи альбомов "All Things Must Pass", "Extra Texture", "Dark Horse" и "33%". Помимо работ с Джорджем, было участие в альбоме "Sometime In New York City" Джона и альбомах Ринго - "Ringo" и "Goodnight Vienna". Он играл на фортепьяно в композиции "God" на альбоме "John Lennon Plastic Ono Band". Престон появляется и в фильме Робета Стигвуда (Robert Stigwood) "Sgt Pepper's Lonely Hearts Club Band".

Престон в 1976 получил Грэмми за "Outta Space" как лучшую инструментальную композицию. Американские чарты возглавили хиты "Will It Go Round In Circles" в 1973 и "Nothing From Nothing" в 1974. В 1975 он написал "You're So Beautiful", которую исполнял Джо Коккер (Joe Cocker).

В 1991 Престон был обвинен в сексуальных домогательствах и получил условный срок, поскольку признал свою вину и сказал, что причиной было употребление кокаина. Девять месяцев он провел в реабилитационном центре. В начале 1999 его застали за употреблением кокаина, и он оказался в тюрьме за нарушение испытательного срока, после чего снова признал свою вину.
 
• Статьи